Senior ed esercizio fisico, binomio vincente

Pubblicato il 31 ottobre 2017 in , da redazione grey-panthers
esercizio-fisico

Con l’avanzare dell’età, si va incontro a una serie di problematiche fisiche, un processo del tutto naturale e inevitabile che può essere rallentato. L’esercizio fisico, se eseguito con costanza e in modo razionale, che tenga quindi conto dell’età e delle reali condizioni fisiche di chi lo pratica, fa sì che questa degenerazione venga limitata.

I ricercatori israeliani della Sackler School of Medicine dell’Università di Tel Aviv, hanno dimostrato come le cellule staminali muscolari, che nel corso degli anni vanno gradualmente diminuendo, attraverso l’allenamento si auto-rigenerino, creando una vera e propria barriera contro l’invecchiamento. Uno studio dell’American College of Sports Medicine ha constatato che con una sola ora e mezza di esercizio aerobico alla settimana, si riescono a prevenire ben 40 malattie croniche e il pericolo di ammalarsi di Alzheimer diminuisce del 50%. Infine i ricercatori della Swiss Federal Institute of Technology di Zurigo hanno evidenziato, dopo avere reclutato 712 veterani della Seconda guerra mondiale, che più di 50 anni prima per fare il servizio militare avevano dovuto superare esami fisici molto impegnativi, come chi aveva fatto sport negli anni delle scuole superiori, a 70 anni era decisamente più in forma e sano dei coetanei sedentari.

Esaminiamoli brevemente, apparato per apparato, cominciando da quello respiratorio che negli anziani, a causa dell’indurimento dei vasi sanguigni, della minore funzionalità dei muscoli respiratori unita alla diminuzione della mobilità costale porta, anche dopo un piccolo sforzo, a una respirazione affannosa. Stretching, ginnastica respiratoria e attività cardiovascolare permettono al proprio sistema respiratorio di riprendere a funzionare correttamente. Ma l’organismo che, più di tutti beneficia della pratica dell’attività motoria è il cuore. Il senior allenato, infatti, ha un muscolo cardiaco in grado di contrarsi maggiormente, a riposo ha una frequenza cardiaca inferiore e, grazie alla superiore gittata sistolica, ha tessuti più irrorati e ossigenati. E passiamo al nostro sistema scheletrico. E’ risaputo che, con il passare del tempo, le ossa si demineralizzano, divenendo molto più fragili. L’esercizio fisico, come ad esempio camminare, contribuisce a mantenere una più che discreta densità ossea, evitando pericolose fratture. Un altro elemento che viene incrementato notevolmente con l’attività motoria è la forza, un parametro assolutamente da non sottovalutare per motivi fisici e psichici. A una certa età, fatalmente, il numero e la grandezza dei mitocondri diminuiscono e i muscoli non sono più in grado di assolvere pienamente ai propri compiti. Anche in questo caso un regolare esercizio fisico vascolarizza il muscolo e aumenta il numero e grandezza dei mitocondri, donando maggiore sicurezza e autonomia.

Si può praticare qualsiasi attività fisica, a patto che sia moderata e costante. E’ evidente che saranno avvantaggiati i senior che non hanno condotto una vita sedentaria e che non soffrono di patologie cardiovascolari o articolari. Ma anche in tal caso, sotto attento controllo medico, non vi è alcuno sport precluso. Vi sono alcune attività più adatte di altre. Il Fit walking ad esempio è idoneo per chi, senza porsi particolari obiettivi, desidera semplicemente mantenersi in buona salute, camminando a passo sostenuto all’aria aperta. Il segreto è farlo per almeno una mezz’ora al giorno. Gli effetti positivi sono molti: è un ottimo allenamento per l’apparato cardiorespiratorio, aumenta la densità ossea e la resistenza, favorisce il ritorno venoso e tonifica i muscoli, soprattutto degli arti inferiori.

La ginnastica in acqua può essere praticata proprio da tutti, anche da chi per motivi di schiena, eccessivo peso o problemi articolari, specie agli arti inferiori, è bene esegua attività senza sovraccarico per le anche e ginocchia. Il corpo in acqua, infatti, alleggerito di parte del suo peso, si muove liberamente, senza rischiare quei microtraumi che l’attività sul suolo provoca. Essendo poi la resistenza dell’acqua sei volte superiore a quella dell’aria, il lavoro muscolare, anche attraverso esercizi molto semplici, è notevole. Si migliora la circolazione venosa: l’idromassaggio creato dai movimenti stimola il ritorno del sangue verso il cuore. Infine, l’attività in acqua, specie se calda, favorisce il rilassamento muscolare, alleviando dolori, rigidità e stress.

Un metodo di ginnastica dolce particolarmente indicato per i senior è il pilates: si compone di sequenze di movimenti fluidi, controllati e armonici. Grande importanza assumono la respirazione e la postura corporea. Ogni esercizio che tonificherà addominali, lombari e dorsali, deve essere eseguito in modo molto preciso e, sempre coordinato alla respirazione.

Lascia un commento